Causas de convulsiones en bebés

Las células del cerebro humano se comunican entre sí a través de señales eléctricas. Cuando estas señales eléctricas se vuelven caóticas, se produce una convulsión. Las convulsiones son las manifestaciones físicas de este cortocircuito cerebral. En los bebés, los síntomas de las convulsiones pueden ser inespecíficos y van desde los golpes de los labios y los ruidos de gemidos hasta el estallido completo y generalizado del cuerpo típicamente asociado con trastornos convulsivos. Las convulsiones pueden tener muchas causas en los bebés, incluyendo infecciones, condiciones metabólicas, lesiones traumáticas y de nacimiento y convulsiones febriles.

Infecciones

Las infecciones del sistema nervioso central pueden causar convulsiones. Estos incluyen meningitis, una inflamación de los tejidos que rodean el cerebro y la médula espinal, y la encefalitis, una inflamación del propio tejido cerebral. Las bacterias, los virus y, raramente, los hongos pueden causar estas infecciones. En los bebés, los virus como los enterovirus pueden causar encefalitis. El virus del herpes simple también puede causar convulsiones que amenazan la vida e infección cerebral. Según un estudio publicado en febrero de 2012 en la revista The Lancet, el estreptococo del grupo B sigue siendo la causa bacteriana más común de la meningitis en los recién nacidos. Las vacunas han disminuido la incidencia de meningitis causada por una bacteria llamada Haemophilus influenzae, pero los niños no vacunados corren el riesgo de desarrollar esta infección grave, que puede causar fiebre alta y convulsiones.

Hipoglucemia

Algunos bebés nacen con condiciones que interfieren con la función metabólica normal de su cuerpo. Por ejemplo, algunas condiciones causan hipoglucemia, o glucemia baja. La glucosa es la principal fuente de energía para el cerebro. Cuando el nivel de glucosa disminuye por debajo de cierto nivel, puede causar una convulsión. Según un artículo de revisión de 1997 en el “European Journal of Pediatrics”, los bebés que son más pequeños de lo normal al nacer comúnmente tienen bajo nivel de glucosa en la sangre. Otro factor de riesgo importante para la hipoglucemia es si la madre del bebé tiene diabetes gestacional. Cuando esto sucede, la glucosa del bebé cae rápidamente después del nacimiento, dando lugar a letargo, alimentación difícil y posiblemente convulsiones.

Traumatismo y lesiones por nacimiento

Según un estudio publicado en diciembre de 2009 en la revista “Clinical Perinatology”, la causa más común de convulsiones sintomáticas en los recién nacidos es el mal funcionamiento cerebral causado por la falta de oxígeno. Esta condición -conocida como encefalopatía hipóxica / isquémica- puede ocurrir si falta oxígeno mientras el feto está desarrollando el útero o si el suministro de oxígeno del bebé está comprometido durante el parto y el parto. La falta de oxígeno puede conducir a una lesión cerebral permanente y predisponer a la aparición de convulsiones.

Convulsiones febriles

Las convulsiones febriles son comunes en bebés de tan sólo 6 meses de edad. Son convulsiones breves que ocurren cuando la temperatura de un bebé sube repentinamente, generalmente como resultado de una infección leve. De acuerdo con un artículo de noviembre de 2010 en la revista “Clinical Evidence”, convulsiones febriles suelen ser breves, que duran menos de 15 minutos con recuperación completa en una hora. Este tipo de convulsión generalmente no se repite dentro de un período de 24 horas. Estos tipos de convulsiones por lo general no causan problemas a largo plazo, aunque un pequeño porcentaje de bebés con convulsiones febriles desarrollar epilepsia.

Precauciones

Si su bebé tiene una convulsión, es importante buscar atención médica inmediata. El personal médico de emergencia está capacitado para tratar las convulsiones mediante el suministro de oxígeno y anticonvulsivantes.